Laboratoire d'Economie Expérimentale de Montpellier

Université de Montpellier - CNRS - INRA - SupAgro

L'économie expérimentale

L'observation des faits dans leur environnement naturel ne permet pas d'isoler avec précision les multiples facteurs susceptibles de les provoquer, ni de quantifier leur influence respective. Certaines situations sont par ailleurs très difficilement observables, soit parce qu'elles correspondent à des évènements rarissimes dans l'espace ou le temps, soit parce qu'elles nécessitent une combinaison particulière de facteurs. Les économistes ont développé l'économie expérimentale afin de palier aux difficultés que soulève l'observation des données dans leur environnement naturel.

Une expérience typique consiste à créer, dans un environnement contrôlé, une situation reflétant les conditions de la théorie ou du problème étudié pour ensuite analyser les décisions prises par les individus ou les groupes d'individus ou mesurer les effets de telle ou telle mesure.
La méthode expérimentale est ainsi destinée à répondre a trois types d'objectifs:

  • confronter les données collectées aux prédictions théoriques,
  • aider à la décision en évaluant l'impact de différents instruments (par exemple des politiques publiques ou une nouvelle stratégie industrielle), sans avoir besoin d'exposer la population concernée à subir les coûts d'une mise en oeuvre effective,
  • produire des connaissances nouvelles, lorsque la théorie est incomplète ou inexistante.

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